Vie. Jun 21st, 2024

Al menos 41 reclusas fueron asesinadas en el centro de Honduras el martes por la mañana después de que estalló un motín en la única prisión de mujeres del país, uno de los focos de violencia más mortíferos en el sistema penitenciario con problemas del país.

La mayoría de las víctimas fueron quemadas, mientras que otras fueron asesinadas, dijo Yuri Mora, vocero de la oficina del fiscal, quien agregó que se espera que aumente el número de muertos a medida que los investigadores recorren el centro de detención de Támara, cerca de Tegucigalpa, la capital.

Si bien la causa de la violencia no estaba clara, la prisión fue el escenario de un conflicto continuo entre pandillas enfrentadas.

“Estamos consternados por la pérdida de vidas”, dijo en una conferencia de prensa Julissa Villanueva, viceministra de seguridad y directora del sistema penitenciario de Honduras. El sistema penitenciario del país, dijo, estaba siendo «secuestrado» por el crimen organizado.

El número de muertos del martes convierte al episodio en el motín carcelario más mortífero en años en el país centroamericano. Al cierre de 2019 había cerca de 40 pandilleros muertos en los enfrentamientos en dos cárceles de hombres el mismo fin de semana.

Los asesinatos tienen crecido en los últimos años en el penal de mujeres, donde varias reclusas fueron estranguladas o apuñaladas durante enfrentamientos entre bandas femeninas de dos organizaciones criminales rivales: la banda Calle 18 y la banda MS-13.

La presidenta del país, Xiomara Castro, dijo que estaba «conmocionada» por las muertes y prometió tomar «medidas drásticas» para responsabilizar a los funcionarios responsables.

El motín fue «planeado por pandillas a la vista de las fuerzas del orden», tuiteó, sin dar más detalles.

Las pandillas MS-13 y 18th Street, rivales desde hace mucho tiempo que se originaron en los Estados Unidos, han fomentado la violencia en Honduras y los países vecinos durante décadas.

Luchando por contenerlos, la Sra. Castro ha declarado y extendido un estado de emergencia desde diciembre, suspendiendo algunos derechos constitucionales y permitiendo que los agentes de seguridad arresten a personas que creen que pueden estar asociadas con pandillas.

El patrón es similar a un enfoque mucho más agresivo en El Salvador, donde la represión del gobierno contra la violencia de las pandillas ha hecho caer las tasas de homicidios, incluso cuando los grupos de derechos civiles dicen que ha llevado a arrestos arbitrarios masivos, hacinamiento extremo en las cárceles y tortura.

La estrategia de Honduras para lidiar con las pandillas ha llevado a una disminución de la violencia este año, dijo la policía nacional, aunque no tan fuerte como en El Salvador.

Y la extorsión de las pandillas, «una de las principales causas de la inseguridad, la migración, el desplazamiento, la pérdida de la libertad», según la Sra. Castro, sigue siendo un problema importante. A relación reciente del capítulo local de Transparencia Internacional concluyó que el 8,4% de los hogares hondureños siguen enfrentando extorsión, solo una ligera disminución del 9% del año pasado.

La violencia no es poco común en las cárceles de Honduras y otros países centroamericanos, donde las instalaciones superpobladas llenas de miembros de pandillas rivales proporcionan un terreno fértil para el malestar.

Hasta 2021 Informe de Human Rights Watch Honduras Afirmó que «el hacinamiento, la nutrición inadecuada, el saneamiento deficiente, las golpizas, la violencia de pandillas y los asesinatos de reclusos son endémicos en las cárceles».

La Penitenciaría Nacional Femenina de Ajuste Social de Honduras albergaba a unas 800 reclusas, aproximadamente el doble de su capacidad, según un funcionario del gobierno.

La Comisión Interamericana de Derechos Humanos, en 2020, registrado «varios hechos violentos» en cárceles hondureñas, incluido el de mujeres, «donde no se habían reportado muertes violentas antes». Algunos de estos incidentes «supuestamente fueron perpetrados con armas de fuego y otros artículos prohibidos», dijo la comisión.

Se ha encontrado contrabando, incluyendo alcohol, drogas, pistolas, ametralladoras e incluso granadas, dentro de las prisiones, según las autoridades hondureñas. Las noticias locales informaron que algunos detenidos sobornar a funcionarios poder introducir armas de contrabando en las prisiones.

En abril, el gobierno hondureño dio a conocer un plan para abordar la corrupción dentro del sistema penitenciario y tratar de acabar con la violencia, incluso asegurando que los reclusos no estén armados y aislando a los que tienen vínculos con pandillas y el crimen organizado.

El motín mortal del martes fue «producto de un ataque directo del crimen organizado contra las acciones que estamos tomando deliberadamente», dijo Villanueva a los periodistas, refiriéndose al impulso contra las pandillas de Castro.