Mar. May 21st, 2024

Más de 230 personas murieron y cientos más resultaron heridas cuando un tren de pasajeros descarriló y golpeó otros dos trenes en el este de India el viernes, dijeron las autoridades, un accidente de tren cuyo número de víctimas fue excepcionalmente alto incluso para los estándares de una nación con una larga historia de muertes. accidentes

El incidente en el estado de Odisha conmocionó a India, ahora el país más poblado del mundo, y reavivó preguntas de larga data sobre problemas de seguridad en un sistema que lleva más de ocho mil millones de pasajeros al año. El país ha invertido mucho en el sistema en los últimos años, pero no ha sido suficiente para superar décadas de abandono.

El secretario jefe de Odisha, Pradeep Jena, dijo el sábado que 238 personas murieron en el accidente y otras 900 resultaron heridas. Los funcionarios dijeron que esperaban que el presupuesto aumentara. La causa del descarrilamiento no estaba clara.

Al amanecer, equipos de rescatistas con perros y equipos de corte trabajaban para liberar a los heridos atrapados entre los restos de vagones de tren torcidos. Las autoridades dijeron que se habían movilizado 115 ambulancias y que todos los hospitales cercanos estaban en espera.

El gobierno estatal, hogar de unos 45 millones de personas, ha declarado un día de luto tras el peor desastre ferroviario de la India en dos décadas. Decenas de trenes han sido cancelados. Se movilizaron equipos del Ejército, la Fuerza Aérea y la Fuerza Nacional de Respuesta a Desastres para ayudar. Y había gente cerca del lugar del accidente. en fila para donar sangre.

El primer ministro Narendra Modi prometió «toda la asistencia posible» para las víctimas y ofreció sus condolencias. Un alto funcionario confirmó que era probable que Modi visitara el lugar del accidente el sábado.

«En esta hora de dolor, mis pensamientos están con las familias en duelo», dijo Modi. escribió en Twitter. «Que los heridos se recuperen pronto».

El incidente ocurrió cuando varios vagones de un tren descarrilaron y chocaron con otro en el distrito de Balasore, dijo el operador del tren, South Eastern Railway, en un comunicado. Las autoridades locales dijeron que el enredo finalmente involucró a un tercer tren que transportaba mercancías.

Algunos de los pasajeros regresaban al estado oriental de Bengala Occidental de trabajos de TI o de enfermería en el sur de la India, según el periódico The Indian Express. reportado. Otros eran jornaleros.

Ashok Samal, un comerciante, le dijo al Hindustan Times quien estaba terminando su día cerca del ferrocarril en su pueblo de Bahanaga el viernes cuando escuchó un ruido ensordecedor, corrió hacia la plataforma en la línea principal entre Kolkata y Chennai y vio una pila de vagones destrozados.

«Había fuertes gritos y sangre por todas partes», dijo al periódico, y agregó que vio personas atrapadas debajo de los vagones y personas que pedían ayuda.

Ashwini Vaishnaw, el ministro de Ferrocarriles, dijo a los periodistas el sábado que había ordenado una investigación para determinar la causa del accidente.

«Nuestro enfoque inmediato es el rescate y la ayuda», dijo desde el lugar del desastre. «Sabremos más después de la investigación».

El accidente fue el más mortífero de la nación desde al menos el accidente de Bengala Occidental de 1999 que mató a 285 personas.

El sistema ferroviario de la India, uno de los más grandes del mundo, fue desarrollado por primera vez en el siglo XIX por las autoridades coloniales británicas. Hoy en día, más de 40,000 millas de vías, suficientes para dar la vuelta a la Tierra una vez y media, se extienden como capilares sobre una nación de aproximadamente el doble del tamaño de Alaska que se extiende desde el Himalaya hasta las selvas tropicales.

En 2016, más de 100 pasajeros murieron en otro descarrilamiento en Uttar Pradesh. Dos años más tarde, decenas de personas fueron atropelladas por un tren a toda velocidad en el estado noroccidental de Punjab mientras celebraban un festival hindú con fuegos artificiales.

Solo en 2014, hubo más de 27,000 muertes relacionadas con trenes, según la Oficina Nacional de Registros Criminales del país. Esa cifra incluye casos en los que las personas han sido golpeadas mientras caminaban por las vías o se han caído de trenes en movimiento.

La seguridad de los pasajeros ha sido objeto de escrutinio en la India en los últimos años.

En 2012, un comité que investigaba la seguridad de la red ferroviaria citó «un panorama sombrío de bajo rendimiento en gran parte debido a la escasez de infraestructura y recursos». Recomendó una serie de medidas urgentes, entre ellas la modernización de las vías, la reparación de los puentes, la eliminación de los pasos a nivel de las carreteras y la sustitución de los antiguos vagones por otros que protejan mejor a los pasajeros en caso de accidente.

Desde entonces, la administración de Modi ha gastado decenas de miles de millones de dólares en la renovación y modernización de viejos trenes y vías.

El sábado, Modi debía inaugurar el 19º tren Vande Bharat Express de la India, un nuevo modelo eléctrico de producción nacional, por videoconferencia. Cuenta con tecnología diseñada para ayudar a reducir el riesgo de colisiones y se ejecutará entre la ciudad occidental de Mumbai y el estado sureño de Goa.

Oficina del Sr. Modi dijo el viernes que el tren «proporcionaría a la gente de la región los medios para viajar con rapidez y comodidad».

Pero en un sistema debilitado por años de abandono, persisten problemas mortales. Y en lugar de inaugurar un nuevo tren el sábado, Modi estaba viendo una emergencia nacional.

Los informes de noticias indios dijeron que cuando se supo el incidente de Odisha, los familiares desesperados fueron a la estación de Howrah, cerca de Calcuta, hacia donde se dirigía uno de los trenes, para averiguar el estado de sus seres queridos.

En Howrah, un hombre, Sapan Chowdhury, le dijo a The Indian Express que se sintió aliviado al descubrir que su hija de 23 años estaba viva, aunque había resultado herida por fragmentos de vidrio.

Otros no han tenido tanta suerte.

victoria kim informe aportado.