Dom. Jul 21st, 2024

Para su madre en Corea del Sur, SuJin Kim es un fracaso: tiene más de 30 años, es soltera y no trabaja para una gran corporación coreana.

Pero para sus millones de seguidores en América Latina, se ha convertido en una amiga reconocible y maestra de todo lo coreano. En México, donde vive, se la conoce como «Chinguamiga», su apodo en línea, un acrónimo de las palabras amiga en coreano y español.

Su éxito fue impulsado no solo por su ingenio y carisma, sino también por una ola de cultura popular surcoreana que recorrió el mundo, impulsada en parte por el esfuerzo del gobierno por posicionar al país como un gigante cultural y ejercer poder blando.

En su tierra natal, la Sra. Kim, de 32 años, ha luchado con la monotonía de una sociedad hipercompetitiva donde el éxito se define estrictamente y las mujeres jóvenes enfrentan perspectivas laborales cada vez más reducidas, horarios de trabajo agotadores, sexismo y estándares de belleza restrictivos.

En México, el creciente interés en todo lo coreano la ha convertido en una sensación en las redes sociales con más de 24 millones de seguidores en TikTok y más de ocho millones de suscriptores en su canal de YouTube, lo que le permite ganar popularidad, estabilidad financiera y una pareja romántica, todo bajo sus propios términos.

«Había un empaque en el que venía», dijo el Dr. Renato Balderrama, quien dirige el Centro de Estudios Asiáticos de la Universidad Autónoma de Nuevo León en Monterrey, un polo industrial con una presencia coreana en expansión. “Ella ha tenido todo este entrenamiento en Corea, en esta nueva Corea que le permite aterrizar en un lugar como México y tener éxito”.

Una especie de maestra de cultura pop comparativa, la Sra. Kim ofrece lecciones sobre telenovelas coreanas populares, letras, estándares de moda, tradiciones y normas sociales. Una vez trabajó como mesera en México por un día y publicó su confusión con propinas. (Corea del Sur es un país sin propinas). Mostró a sus seguidores cómo los estudiantes coreanos se preparaban para los exámenes. Comenzó a viajar por México degustando delicias regionales.

Su éxito en las redes sociales ha atraído invitaciones a eventos, premios equipopublicaciones periódicas y acuerdos de patrocinio, y produjo enseñanza comercial popular Cursos de idioma coreano en línea. Se mudó de Monterrey a la Ciudad de México para ganar más exposición y hacer crecer su marca.

El floreciente imperio de la Sra. Kim ahora incluye un Tienda online de productos de belleza coreanos. Aparecerá como concursante en la segunda temporada del programa de HBO «Bake Off Celebrity».

El éxito de la Sra. Kim se debe al crecimiento de la influencia coreana en México y la región: más de 2000 empresas coreanas están presentes en México, como parte de la llamada estrategia de proximidad que ha empujado a las empresas más grandes (Kia, LG, Samsung, Hyundai, entre otras) a aprovechar los acuerdos de libre comercio con Canadá y Estados Unidos.

Corea del Sur llegó a México no solo con empleos, carros y celulares, sino también con algo más inmaterial: su propia idea de cultura moderna. K-pop, K-beauty y K-drama han mostrado a los latinos una forma nueva y diferente de ser cool.

Las bandas de K-pop se han presentado en lugares cada vez más grandes y con entradas agotadas desde 2012. Este año, un festival de verano traerá 16 actos coreanos a la Ciudad de México, con precios de boletos que comienzan en alrededor de $170.

Algunos quioscos se especializan en revistas, carteles y productos de celebridades de Corea del Sur. Netflix ofrece doblaje al «español latino» para programas coreanos. Los cines transmiten conciertos de K-pop en vivo realizados en el extranjero.

La Sra. Kim creció en Seúl, pero después de un período de estudio y trabajo en Canadá y un viaje por América del Sur, regresó a casa y descubrió que la vida en Corea del Sur era sofocante.

«No quiero volver a mi antigua vida», recordó haber pensado.

Se mudó a México en 2018, impulsada por el deseo de experimentar la vida en América Latina y tratando de escapar de un agotamiento severo. Trabajaba para una multinacional coreana y el ritmo de trabajo le resultaba demasiado familiar, así que empezó a enseñar coreano.

Entonces la pandemia sacudió al mundo.

«Es mi momento, no tengo nada que hacer», recordó haber pensado antes de comenzar a publicar sus lecciones de coreano en YouTube. «Tuve cero vistas, nadie me vio».

Sus videos eran simples lecciones de idioma: «¡Palabras fáciles en coreano – 3 minutos!» Pero luego recurrió a TikTok y subió un breve clip, esta vez explicando la cultura coreana.

«Ese mismo día tenía unas 5.000 visitas y yo estaba como, ¡¿qué?!» dijo ella, sus uñas puntiagudas adornadas con estrellas y lazos y lunas enjoyadas.

Muy rápidamente, su seguimiento de TikTok explotó.

Una tarde de este año, la Sra. Kim dio la bienvenida a sus alumnos a una clase virtual de coreano en Zoom; cobra de $35 a $45 por cada sesión de cuatro semanas, con una clase de 90 minutos por semana.

Cuando comenzó la clase, 76 estudiantes estaban conectados. Había niñas pequeñas y madres con anteojos y al menos un hombre de negocios de cabello largo esparcidos por América Central y del Sur.

Los brillantes rizos azules de la Sra. Kim rebotaron en la pantalla mientras asentía con la cabeza en señal de aprobación.

Cuando un estudiante que intentaba descifrar cómo pluralizar los sustantivos singulares preguntó: «¿No hay plurales?» exclamó: “¡No! Qué lindo, ¿verdad?»

Después de terminar la universidad en Corea del Sur, la Sra. Kim dijo que experimentó un estrés severo. «Quería morir y quería descansar», dijo. en uno de sus videos más famosos. Ha hablado abiertamente sobre estar hospitalizada para cuidar su salud mental.

Él atribuye su fatiga a la cultura coreana de sacrificio y trabajo duro que ayudó al país a convertirse en una potencia económica después de la Guerra de Corea.

«Todo es rápido, rápido, ahora, justo en este segundo», dijo el Dr. Balderrama. «Esto ha creado una cultura en la que no hay lugar para la mediocridad, no hay lugar para nadie que no quiera competir».

En México, la Sra. Kim esperaba encontrar una vida más alegre: «Vi cómo es la cultura latina, cómo los latinos viven y viven felices», dijo. «No quiero desperdiciar un solo momento cuando estoy en América Latina porque es muy preciado para mí».

Pero si la Sra. Kim ha encontrado una pasión y un trabajo, no ha encontrado del todo la tranquilidad que buscaba. Está en terapia lidiando con lo que describió como depresión y ansiedad.

Su gran cantidad de seguidores y popularidad han generado miedo: «Siento que la gente me olvidará, que nadie me querrá», dijo, preocupada por el costo de tener que crear contenido creativo para seguir siendo relevante.

“También tengo este problema con los haters, con los comentarios de la gente, que me pegan”, agregó.

Es criticada en línea por usuarios que le dicen que debería regresar a Corea, que le preguntan si paga impuestos en México (ella dice que sí) y que la ven como una extranjera más atraída por la vida barata y que ayuda a aburguesar partes del país a expensas de los residentes mexicanos.

En un video reciente, mientras se preparaba para hacerlo De regreso a casa para una visita, mostró una tarjeta de identificación que, según dijo, era prueba de su condición de residente legal. Quería disipar todos los rumores de que tenía que salir del país porque tenía visa de turista.

La Sra. Kim se negó a discutir su estado de ciudadanía con The New York Times, pero hace meses ella publicó un video diciendo que tomó el examen convertirse en ciudadano de México.

Según muchos estándares, la Sra. Kim lo ha logrado. Pero ¿qué pasa con los estándares de su madre?

«No creo que vaya a cambiar de opinión sobre el éxito, que yo no soy un éxito, eso es un hecho para ella», dijo después de su visita a la casa. «Ella está aún más preocupada que feliz por mí».

Sin embargo, después de conocer al novio de la Sra. Kim y su familia en Corea del Sur, sus padres prometieron visitarla en México.