Dom. Jul 21st, 2024

Una tormenta tropical que se formó frente a la costa de México se intensificó rápidamente el miércoles para convertirse en el huracán Adrián, la primera tormenta con nombre de la temporada de huracanes en la región del Pacífico oriental este año.

La tormenta tenía vientos máximos sostenidos de 80 millas por hora y se movía hacia el oeste a seis mph el miércoles por la mañana, según el Centro Nacional de Huracanes. Las perturbaciones tropicales que sostienen vientos de 39 mph reciben un nombre. Una vez que los vientos alcanzan las 74 mph, una tormenta se convierte en huracán.

A partir del miércoles por la tarde, Adrian estaba a unas 370 millas al suroeste de la ciudad costera de Manzanillo en México, moviéndose hacia el oeste y alejándose del continente.

María Torres, meteoróloga del Centro Nacional de Huracanes en Miami, dijo que el sistema mantendría la misma dirección general hasta el jueves y se esperaba que hiciera un giro oeste-noroeste el viernes.

El huracán no parece representar una amenaza inmediata para la tierra, dijo, y agregó: «Permanecerá en aguas abiertas». No existían vigilancias costeras ni avisos en relación con el mismo.

Pero instó a las personas que viven a lo largo de las áreas costeras de México a monitorear la tormenta y las actualizaciones de sus oficinas meteorológicas locales, “porque puede crear corrientes de resaca y condiciones peligrosas en la playa”.

Los vientos con fuerza de huracán se extendieron hasta 10 millas hacia afuera desde el centro de la tormenta y los vientos con fuerza de tormenta tropical se extendieron hasta 60 millas, dijo el Centro Nacional de Huracanes.

Ya sea que se forme una tormenta en el Océano Atlántico o en el Océano Pacífico, generalmente se mueve hacia el oeste, lo que significa que las tormentas del Atlántico generalmente representan una amenaza mayor para América del Norte. Cuando una tormenta se forma cerca de la tierra en el Pacífico, puede traer vientos y lluvia dañinos antes de salir al mar.

Sin embargo, una masa de aire a veces puede bloquear una tormenta, empujándola hacia el norte o el noreste hacia la península de Baja California y otras partes de la costa oeste de México. Ocasionalmente, una tormenta puede moverse más al norte, como fue el caso del ciclón postropical Kay del año pasado, que trajo vientos dañinos y fuertes lluvias al sur de California. Algunas tormentas del Pacífico incluso viajan por territorio estadounidense; En 1997, el huracán Nora tocó tierra en Baja California antes de moverse hacia el interior y llegar a Arizona como tormenta tropical.

La temporada de huracanes en el Pacífico oriental comenzó el 15 de mayo, dos semanas antes del inicio de la temporada del Atlántico. Ambas temporadas se extienden hasta el 30 de noviembre.

Lo que complica las cosas en el Pacífico este año es el probable desarrollo de El Niño, el patrón meteorológico intermitente a gran escala que puede tener efectos de gran alcance en el clima de todo el mundo.

En el Océano Pacífico, El Niño reduce los cambios en la velocidad y dirección del viento conocidos como cizalladura del viento. La inestabilidad de la cizalladura del viento normalmente ayuda a prevenir la formación de tormentas, por lo que una reducción aumenta la probabilidad de tormentas. (En el Océano Atlántico, El Niño tiene el efecto contrario).

Hawái se encuentra en el Pacífico central, pero ocasionalmente se ve afectado por tormentas que se forman al este. Sin embargo, es inusual que una tormenta con nombre toque tierra en Hawái, ya que el área terrestre es pequeña y está dividida entre varias islas. El último huracán que tocó tierra en Hawái fue Iniki, en 1992. En 2020, el huracán Douglas produjo vientos dañinos pero no afectó directamente al estado.

En promedio, la temporada de huracanes del Pacífico Oriental genera 15 tormentas con nombre, ocho de estos huracanes y cuatro se convierten en huracanes mayores con vientos que alcanzan las 111 mph

Existe un sólido consenso entre los científicos de que los huracanes son cada vez más poderosos debido al cambio climático. Si bien es posible que no haya más tormentas con nombre en general, la probabilidad de grandes huracanes está aumentando.

El cambio climático también está afectando la cantidad de lluvia que pueden producir las tormentas. En un mundo que se calienta, el aire puede contener más humedad, lo que significa que una tormenta con nombre puede traer más precipitaciones, como sucedió con el huracán Harvey en Texas en 2017, cuando algunas áreas recibieron más de 40 pulgadas de lluvia en menos de 48 horas.

Los investigadores también encontraron que las tormentas se han ralentizado en las últimas décadas. Cuando una tormenta se desacelera en el agua, aumenta la cantidad de humedad que la tormenta puede absorber. A medida que la tormenta se desacelera sobre la tierra, aumenta la cantidad de lluvia que cae en un solo lugar. En 2019, el huracán Dorian se desaceleró sobre el noroeste de las Bahamas, lo que resultó en una lluvia total de 22,84 pulgadas en Hope Town.

La investigación muestra que el cambio climático también podría tener otros impactos en las tormentas, incluidas las marejadas ciclónicas, la rápida intensificación y un alcance más amplio de los sistemas tropicales.

Eduardo Medina informe aportado.