Dom. Jul 21st, 2024

Miles de corredores con pantalones cortos fluorescentes estampan sus pies bajo un enorme arco azul, donde se muestran los logotipos de marcas deportivas y automóviles. En el momento de la salida, los altavoces escupen las primeras notas de Conquista del paraíso, grandilocuente pieza escrita por Vangelis para una película sobre Cristóbal Colón. Este es el ritual bien aceitado del Ultra-Trail du Mont-Blanc (UTMB), organizado a finales de agosto en Chamonix (Alta Saboya). Algunos puristas denuncian el giro excesivamente comercial que ha tomado la competición, lejos de las promesas de aventura inmersiva y salvaje que defienden los amantes del ultratrail, estas carreras de más de 80 kilómetros en plena naturaleza. Desde principios de la década de 2000, el ultra-trail se ha disparado en Francia y en todo el mundo: según Union Sport & Cycle, un sindicato de empresas vinculadas al deporte, trece mil corredores han terminado los sesenta y dos ultra-trail organizados en Francia en 2022 A lo largo de los años, todo un mercado se ha estructurado en torno a las competiciones, los equipos y los propios atletas.

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Aunque el ultra-trail está afiliado oficialmente a la Federación Francesa de Atletismo, la mayoría de las competiciones están organizadas por empresas privadas, que dependen de las asociaciones para reclutar a los cientos de voluntarios que supervisan los recorridos. La UTMB, compuesta por ocho carreras de todos los niveles, atrae hoy a 12.000 corredores de más de cien nacionalidades, cien mil espectadores y quinientos periodistas. La carrera más grande del evento, un recorrido de 171 kilómetros a través de Francia, Italia y Suiza, está limitada a 2.500 participantes. “Toda la ciudad de Chamonix vibra al ritmo de la ruta. Esta es la semana más ocupada del año en términos de asistencia, más que el apogeo de la temporada de deportes de invierno”da la bienvenida a Frédéric Lénart, director general de la UTMB.

El UTMB es ahora una marca internacional, que ha desarrollado la Serie Mundial UTMB: treinta y seis carreras en veintidós países, desde Sudáfrica hasta Estados Unidos pasando por China. “Esto corresponde a nuestro deseo de distribuir la marca a nivel internacional, unir a nuestras comunidades y ofrecer nuestra experiencia de corredor en otros lugares, con nuestros estándares de seguridad”, explica Frédéric Lénart. Como la mayoría de los ultra-trails, el UTMB también se ha convertido en un escaparate para los patrocinadores: este año, la competencia, que se realizará del 28 de agosto al 3 de septiembre, se asocia con la empresa estadounidense de tecnología de fitness Wahoo y el fabricante de automóviles rumano Dacia.

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