Dom. Mar 3rd, 2024

Cuando la licencia de maternidad de Susana Ibarra estaba llegando a su fin y ella se preparaba para regresar a su oficina en las afueras de Toronto, aún enfrentaba un gran desafío: encontrar cuidado para su hijo y luego averiguar cómo pagarlo.

Finalmente, tras ponerlo en una decena de listas de espera, consiguió plaza. Aún mejor, llegó a una tarifa con descuento de 600 dólares canadienses, o $ 450, por mes.

El bajo costo fue el resultado de un ambicioso plan de guardería que se expandió por todo Canadá con la intención de reducir drásticamente las tarifas que, según los defensores, abordará uno de los problemas más molestos que enfrentan muchos padres que trabajan.

«Fue el momento perfecto», dijo Ibarra, quien volvió a trabajar como asistente legal en una firma de servicios fiscales en Mississauga, un suburbio de Toronto, en enero. Había escuchado muchas historias de compañeros de trabajo que dejaron de trabajar después de tener hijos porque los costos del cuidado infantil eran exorbitantes.

El Plan Nacional de Guarderías fue presentado hace dos años por el gobierno del Primer Ministro Justin Trudeau con el objetivo de reducir constantemente los costos de cuidado infantil para que, para 2026, decenas de miles de espacios de cuidado infantil estén disponibles a una tarifa diaria de C $ 10, alrededor de C $ 200. un mes, o menos.

En comparación, en grandes áreas urbanas como Toronto o Vancouver, la guardería puede costar CAD 1200 o más al mes, o alrededor de $ 60 por día.

El programa federal de cuidado infantil es «un proyecto de transformación a escala con el trabajo de generaciones anteriores de canadienses que construyeron un sistema de escuelas públicas y atención médica pública», dijo el gobierno federal en un comunicado cuando se presentó el programa.

Trabajando con las provincias del país, que son responsables de brindar servicios de cuidado infantil y educación, el gobierno federal planea gastar hasta 30 mil millones de dólares canadienses para crear un total de 250 000 nuevos espacios de cuidado infantil de bajo costo, principalmente en guarderías públicas o sin fines de lucro. proveedores y centros basados ​​en la familia.

Los proveedores de cuidado infantil utilizan fondos del gobierno para reducir sus tarifas con el tiempo hasta que alcancen el umbral de C$10 por día.

Las guarderías en cinco de las 13 provincias y territorios menos poblados de Canadá ya han reducido los impuestos a ese nivel, mientras que las provincias restantes, incluida Ontario, han reducido sus impuestos de circulación a la mitad para llegar a $10 por día.

Hasta la fecha, se han creado alrededor de 52.000 plazas de cuidado infantil de bajo costo en el marco del programa en todo el país.

“Esto es parte de nuestro plan para hacer que la vida sea más asequible para la clase media y las personas que trabajan duro para ser parte de ella”, dijo Trudeau en marzo al anunciar la expansión del programa a Manitoba.

Si bien el programa ha sido ampliamente elogiado, se ha enfrentado a crecientes dificultades con la demanda de espacio de cuidado infantil con descuento que supera la oferta y los proveedores se enfrentan a la escasez de trabajadores.

Hacer que el cuidado de los niños sea más accesible libera a muchos padres que trabajan, especialmente a las mujeres, de no tener que elegir entre sus carreras o criar a sus hijos, dijeron defensores e investigadores del cuidado de los niños. Los estudios también han demostrado que el cuidado infantil de bajo costo es una ventaja económica porque aumenta la participación de las mujeres en la fuerza laboral.

«Esto no solo es realmente bueno para nuestra economía, no solo es realmente bueno para la igualdad de género y para las mujeres en la fuerza laboral, sino que también es realmente bueno para preparar a nuestros hijos para el éxito», dijo Karina Gould, Ministra de Familias de Canadá. Niños y Desarrollo Social.

Entre los países más ricos del mundo, las naciones europeas tienden a dominar las clasificaciones de políticas de cuidado infantil.

en unicef relación hace dos años, que midió los costos de la licencia de maternidad y el cuidado de los niños, entre otros factores, mostró que nueve de las 10 principales naciones estaban en Europa, encabezadas por Luxemburgo. (Canadá ocupó el puesto 22, mientras que Estados Unidos, que gasta mucho menos en cuidado infantil que la mayoría de las demás naciones ricas, ocupó el puesto 40).

Rosanne D’Orazio y su esposo se mudaron hace más de una década de Montreal a Iqaluit, la capital del territorio canadiense escasamente poblado de Nunavut, donde dijo que el asilo consumía una gran parte de su salario trabajando para una asociación inuit.

Pero en diciembre pasado, la matrícula de cuidado infantil para su hija de 3 años se redujo a $10 por día después de que las guarderías de la provincia comenzaran a bajar los precios como parte del programa federal.

La Sra. D’Orazio, quien también tiene un hijo de 7 años y cuyo esposo es fotógrafo y videógrafo independiente, ha decidido cambiar su carrera.

Tener una guardería mensual reducida a CAD 200 desde $ 1,500 «me permitió la flexibilidad, la libertad financiera», dijo, «para dejar mi trabajo de nueve a cinco y convertirme en consultora» para organizaciones indígenas.

El programa de Canadá se inspiró, en parte, en una iniciativa similar en Quebec que comenzó hace 25 años. Los padres pagan alrededor de C$9 al día por una guardería financiada por el gobierno.

Los partidarios dicen que el programa ha permitido que más mujeres trabajen. Casi el 90 por ciento de las mujeres en Quebec están en la fuerza laboral, la tasa de participación laboral más alta entre las mujeres de cualquier provincia canadiense.

El programa también ha impulsado la economía de la provincia: el producto interno bruto de Quebec es un 1,5 por ciento más alto de lo que habría sido sin el programa, según una investigación de Pierre Fortin, profesor emérito de economía de la Université du Québec en Montreal.

«Sin duda sabemos que hay grandes beneficios para las familias y hay beneficios para la economía, así que eso fue lo que convenció al gobierno canadiense de seguir el ejemplo de Quebec», dijo Gordon Cleveland, profesor emérito de economía de la Universidad de Toronto, quien asesoró al gobierno federal gobierno en su programa de bienestar infantil.

Uno de los mayores desafíos que enfrentan los proveedores de cuidado infantil que forman parte del programa federal es acomodar a los padres que buscan inscribirse.

“Sabía que los padres que cuido necesitarían este programa”, dijo Susie Beghin, propietaria de Alpha’s Discovery Kids, que administra tres guarderías en lo que describió como comunidades de clase trabajadora en las afueras de Toronto.

Los centros atienden a 270 niños y tienen una lista de espera de meses de padres que buscan un espacio con descuento.

El aumento de la demanda ha magnificado los problemas existentes en el sector del cuidado infantil de Canadá, incluida la escasez de mano de obra y las preocupaciones sobre los bajos salarios. Algunos críticos temen que el gobierno de Trudeau esté invirtiendo una cantidad significativa de dinero en un programa que atenderá a un número relativamente pequeño de niños.

Otros dicen que más padres se beneficiarían si el gobierno, en cambio, ampliara las exenciones fiscales existentes para el cuidado de niños.

«A pesar de las mejores intenciones del programa federal, temo que fortalecerá un programa costoso y de mala calidad que atiende a una minoría de niños» y subestima el costo y la complejidad del cuidado infantil, dijo Peter Jon Mitchell, director del programa para familias en Cardus, una grupo de investigacion.

Algunos proveedores de guarderías dicen que el programa ha hecho que aumentar los salarios sea más difícil porque una vez que reciben fondos del gobierno, no pueden aumentar los impuestos y los fondos federales no cubren todos sus gastos.

«Esto ha limitado la capacidad de los programas existentes y también ha hecho que la expansión sea prácticamente imposible», dijo Morna Ballantyne, directora ejecutiva de Child Care Now, un grupo de defensa. «No se pueden ejecutar programas sin personal, y no se pueden ejecutar programas de calidad sin personal capacitado».

Pero para muchas familias, el programa de guardería de bajo costo ha sido un alivio bienvenido.

La Sra. Ibarra, cuyo compañero trabaja como repartidor, estaba dispuesta a gastar hasta 1300 dólares canadienses, o 970 dólares, al mes en su hijo de 18 meses, Ethan, la matrícula normal en la guardería donde está inscrita.

Pagar alrededor de $600 al mes, dijo, «hizo que regresar al trabajo fuera una opción muy fácil» y le permitió acumular ahorros.

Roopal Khandelwal se mudó de Delhi a Toronto en febrero cuando su esposo obtuvo un nuevo puesto en su empresa. Tienen un hijo de 2 años, Avik, y esperan un segundo hijo para agosto.

Encontrar una guardería con descuento para Avik significa que la Sra. Khandelwal, de 32 años, especialista en marketing digital, puede volver a trabajar.

«Tengo una gran pausa de dos años en mi currículum», dijo Khandelwal. «No puedo esperar para darle a mi carrera un nuevo comienzo».