Dom. Jul 21st, 2024

El Día de Canadá, unas 100.000 personas, incluido el primer ministro Justin Trudeau, subieron al escenario del concierto frente al Museo Canadiense de la Guerra para un día de actuaciones musicales, discursos ocasionales y, finalmente, fuegos artificiales.

Por segundo año consecutivo, la celebración no se llevó a cabo en Parliament Hill. No tendrá lugar allí, con el telón de fondo de los tradicionales edificios del Parlamento del Renacimiento gótico, durante muchos años.

El bloque central principal, sede de las cámaras del Senado y la Cámara de los Comunes, se encuentra en medio de un proyecto de construcción de más de 10 años que restaurará décadas de deterioro, reducirá drásticamente su huella de carbono y lo llevará a la supervivencia actual de incendios y terremotos. estándares El proyecto también mejorará los sistemas de electricidad, plomería, calefacción y comunicaciones del edificio, algunos de los cuales no han cambiado desde su apertura en 1927.

Tiene un presupuesto de más de C$5 mil millones, de los cuales se han gastado alrededor de $600 millones. Pero el proyecto ha evitado la acritud política que ha acosado a otro edificio histórico del gobierno canadiense: 24 Sussex Drive, la residencia oficial actualmente abandonada del primer ministro. Ningún primer ministro reciente se ha comprometido a gastar las decenas de millones de dólares que se necesitarían para que la casa de piedra volviera a ser habitable, por temor a una reacción política negativa por parecer que están gastando dinero en sí mismos.

En 2019, tanto la Cámara de los Comunes como el Senado apagaron sus luces y trasladaron las cámaras y salas de comités a ubicaciones temporales. Rob Wright es Viceministro Adjunto en el Departamento de Obras Públicas y Servicios Gubernamentales y Gerente de Proyectos de Renovación de Canadá. Me dijo que a pesar de la pandemia, una huelga de servicios públicos y una huelga de trabajadores de la construcción, confía en que el trabajo se terminará según lo planeado para 2031 y dentro del presupuesto. A principios de este año, el auditor general federal ampliamente competido.

Dos factores hicieron que la rehabilitación fuera inusualmente compleja. La primera fue la decisión de que todos los elementos patrimoniales del edificio, como las cámaras de la Cámara de Representantes y del Senado, la oficina del primer ministro y el Salón de la Fama, debían lucir exactamente como eran originalmente, solo que más limpios y sin adiciones posteriores, como la transmisión por cable. El otro factor que complicó la rehabilitación, mencionado por el Auditor General pero no por el Sr. Wright, fue la vacilación de los parlamentarios sobre lo que querían, lo que retrasó algunas decisiones clave de diseño e ingeniería.

Esta semana me puse gafas de seguridad, un casco, un chaleco de alta visibilidad y botas con punta de acero para unirme a un recorrido por el sitio de construcción de Center Block, dirigido por el Sr. Wright. El proyecto acaba de completar su primera fase. Esto implicó en gran medida proteger o eliminar objetos para su restauración, incluidas obras de arte, carpintería y tallas. Ambas cámaras ahora están despojadas de ladrillos y tejas de terracota, llenas de andamios hasta el techo y casi irreconocibles. El techo de lino pintado de la Cámara de los Comunes fue enrollado y llevado a los restauradores de telas y pinturas. Como es habitual durante las renovaciones de edificios hace 100 años, se eliminó una gran cantidad de amianto: más de 22,5 millones de libras esterlinas.

Si bien las ubicaciones familiares dentro del edificio deberían permanecer visiblemente sin cambios cuando se vuelva a abrir, la primera vista que vi después de caminar a través de la alta pared gris alrededor del sitio de construcción proporcionó una vívida ilustración de cómo Center Block seguirá siendo un lugar muy diferente, especialmente para visitantes Un gran hoyo es ahora donde se colocó el escenario para las actuaciones del Día de Canadá en años anteriores.

El vacío dejado por los 40.000 camiones cargados de piedra caliza que se han retirado es el comienzo de un nuevo centro de visitantes que llevará a los turistas por debajo y luego hacia el interior del edificio y ampliará el control de seguridad de una cola estrecha a una operación de siete u ocho carriles. Junto con otras medidas nuevas, el centro permitirá que la Biblioteca del Parlamento, que realiza recorridos por el edificio, duplique su capacidad a 700.000 visitantes al año.

La nueva sección subterránea incluirá algunas salas de comités del Senado, una cafetería y salas donde los miembros del Parlamento se reunirán con el público, una característica importante dado que solo 50 de los 338 de ellos tendrán oficinas en el Bloque Central cuando vuelva a abrir. Cuando Australia colocó a algunos de sus legisladores bajo tierra, las preocupaciones de seguridad llevaron a los funcionarios a hacerlo. cercar algunos de los jardines de su Parlamento. El Sr. Wright, sin embargo, dijo que el nuevo complejo subterráneo de Ottawa fue diseñado para no restringir el acceso público al Great Lawn o reducir su tamaño.

La construcción está en marcha prácticamente en todas partes. Los albañiles ahora tienen mapas digitales de las 365.000 piedras del edificio. Alrededor de un tercio se reemplaza o repara, mientras que el resto se limpia en un proceso que utiliza luz láser para eliminar décadas de suciedad sin afectar las piedras. Los escultores están reparando o reemplazando esculturas dentro y fuera del edificio, un proceso que a menudo implica un trabajo de detective histórico.

La actividad más intensa en este momento es algo que será invisible cuando termine. Para minimizar los daños causados ​​por el terremoto, los trabajadores están creando una serie de postes temporales de concreto para sostener el edificio y la Torre de la Paz. Permitirán la construcción de 500 pilotes de 23 metros de extensión bajo el nuevo complejo subterráneo de rocas. Entre cada uno de esos postes y el edificio habrá placas de goma de dos pies de espesor que, según nos dijeron los ingenieros, amortiguarán la mayor parte de la actividad sísmica. Se espera que solo esa parte del proyecto cueste 300 millones de dólares canadienses.

Después de la gira, el Sr. Wright sugiere que el proyecto podría haberse realizado sin las huelgas de trabajadores y las interrupciones debido a la pandemia.

«Hemos tenido una serie de conmociones», dijo. «Pero el equipo ha trabajado duro para idear una serie de enfoques que han sido fundamentales para mantener las cosas encaminadas».


Nacido en Windsor, Ontario, Ian Austen se educó en Toronto, vive en Ottawa y ha escrito sobre Canadá para el New York Times durante los últimos 16 años. Sígalo en Twitter en @ianrausten.


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