Dom. Mar 3rd, 2024

Al crecer entre los Doukhobor, un grupo religioso pacifista que emigró a Canadá desde la Rusia zarista, JJ Verigin a veces llegaba a casa de la escuela y se encontraba con ancianas desnudas que intentaban incendiar la casa de su familia.

Un intento en 1969 fue exitoso, se queja Verigin, de 67 años, quien recientemente relató el episodio. Un incendio destruyó valiosos artefactos familiares, incluida la correspondencia entre su tatarabuelo, un destacado líder de Doukhobor, y el escritor ruso León Tolstoi, uno de los primeros admiradores del pacifismo de Doukhobor y la moralidad cristiana.

Las ancianas, explicó Verigin, formaban parte de un pequeño y radical grupo disidente dentro de Doukhobor que periódicamente se desnudaba e incendiaba edificios para protestar por la tenencia de la tierra y lo que consideraban materialismo excesivo. Algunos de los acusados ​​de incendio premeditado tenían otro motivo, dijo: ser deportados a la Madre Rusia.

En estos días, con la guerra en Ucrania en pleno apogeo, la mayoría de los Doukhobors ya no aspiran a regresar a Rusia, dijo Verigin, quien dirige la organización Doukhobor más grande de Canadá y estudió en Moscú en 1979. Los incendios, que durante años título captado‘s en Canadá y los Doukhobors polarizados, también son cosa del pasado, subrayó.

«El pacifismo está en el corazón de lo que significa ser un Doukhobor, y la guerra en Ucrania terminó con cualquier deseo persistente de regresar a Rusia», dijo Verigin, director ejecutivo de la Unión de las Comunidades Espirituales de Cristo. “Sentimos las emociones de nuestros hermanos y hermanas ucranianos, ya que nosotros también nos hemos enfrentado a la represión en Rusia”.

En el siglo XVIII, los Doukhobors (el nombre proviene de una frase rusa que significa «luchadores espirituales») rechazaron el culto a los iconos de la Iglesia Ortodoxa Rusa. También resistieron el servicio en el Ejército Imperial; en 1895, miles de soldados de Doukhobor prendieron fuego a sus armas, lo que provocó la violenta represión y el exilio del grupo.

Tolstoy dedicó los derechos de autor de su novela «Resurrecciónpara ayudar a financiar el tránsito de los Doukhobors a Canadá, y en 1899 más de 7500 emigraron a lo que se convirtió en Saskatchewan para ayudar a cultivar las praderas canadienses. En 1908, la mayoría se asentó en las tierras altas rurales del sur de la Columbia Británica, en tranquilas ciudades agrícolas e industriales como Castlegar y Grand Forks.

Se estima que 30.000 personas de ascendencia Doukhobor residen en Canadá y durante décadas han vivido vidas ascéticas y comunitarias que recuerdan a los cuáqueros o menonitas, aunque impregnadas de la cultura y las tradiciones rusas. Históricamente, muchos eran vegetarianos y evitaban el alcohol. Su lema: «Trabajo y vida pacífica».

Muchos Doukhobors en Canadá todavía hablan ruso entre ellos; enviar a sus hijos a escuelas de idioma ruso; cantar himnos rusos en reuniones espirituales semanales; bañarse en baños de vapor al estilo ruso; y comer platos tradicionales como borsch.

Pero el estilo de vida de Doukhobor se ha visto afectado por los matrimonios mixtos, el glamour de la vida en la ciudad y una generación más joven más atraída por TikTok que Tolstoy. Hoy los Doukhobors son médicos, profesores, abogados, atletas profesionales y, en al menos un caso, drag queens.

«La asimilación es un desafío para nuestra forma de vida», dijo Verigin.

Durante una práctica coral reciente en un centro cultural de Doukhobor, Jasmine Popoff, de 34 años, una enfermera de cabello morado, dirigió a su coro en una conmovedora versión de “aleluya«, en ruso, seguida de una animada interpretación en inglés de Queen’s «Alguien a quien amar.”

«Como Doukhobors, es importante que nuestra cultura evolucione para que podamos continuar», dijo la Sra. Popoff.

Cuando la discusión giró hacia la guerra durante un receso de los ensayos, miembros del coro de todas las edades dijeron que rechazaban el autoritarismo y el militarismo del presidente de Rusia, Vladimir V. Putin. “No siento ninguna conexión con la Madre Rusia porque Rusia no es nuestra madre”, dijo la cantante Kelly Poznikoff.

Verigin dijo que debido a la ira por el conflicto ucraniano, a varios Doukhobors se les ha negado el servicio en las tiendas locales de Castlegar en los últimos meses.

En el pasado, el prejuicio contra los Doukhobors en Canadá ha sido alimentado por el grupo disidente extremista, los Hijos de la Libertad, que comenzaron a marchar en protestas desnudas e incendiaron edificios públicos y viviendas en la década de 1920. Los miembros del grupo se opusieron a la propiedad de la propiedad y la educación pública para sus hijos. En la década de 1950, decenas de sus hijos fueron enviado a la fuerza a universidades gubernamentales.

Entre los últimos radicales estaba Mary Braun, que en 2001, a los 81 años, fue condenado a seis años de prisión después de incendiar el edificio de un colegio comunitario en la Columbia Británica. Antes de su sentencia, la Sra. Braun se desnudó en la corte. Anteriormente había realizado numerosos ayunos y encendido pequeños fuegos en las salas de los tribunales.

Nadja Kolesnikoff, una instructora de yoga que creció en un hogar de Sons of Liberty, dijo que estaba confundida a los 5 años cuando su abuela paterna incendió su propia casa y fue encarcelada durante tres años.

«Tuvimos que unirnos como comunidad», dijo. «Nunca le pregunté por qué lo hizo».

Pero la Sra. Kolesnikoff dijo que su educación también fue alentadora. Su familia usaba lámparas de queroseno y almacenaba frutas y verduras bajo tierra durante el invierno. Los lujos estaban mal vistos.

«Aprendí a ser autosuficiente y hasta el día de hoy siento que no hay nada que no pueda hacer», dijo por teléfono desde Costa Rica, donde ahora vive.

En el Doukhobor Discovery Center en Castlegar, el director del museo, Ryan Dutchak, dijo que algunos Doukhobors han cambiado sus apellidos que suenan rusos en las últimas décadas por temor al ostracismo. En el censo de Canadá de 2021, solo 1675 personas se identificaron como Doukhobors.

«Ser estigmatizado ha alienado a algunas personas», dijo.

Los ancianos dicen que preservar el idioma ruso es la clave para la supervivencia del grupo.

En un jueves reciente, docenas de Doukhobors se reunieron para una reunión espiritual. Ataviadas con coloridos pañuelos, blusas, faldas y delantales, las mujeres se sentaron a un lado frente a los hombres. Sobre una mesa había una hogaza de pan, sal y una jarra de agua, símbolos tradicionales de la hospitalidad de Doukhobor.

“Gospodi blagoslovi” – Señor, danos tu bendición – dijeron antes de cantar el Padrenuestro en melodioso ruso.

De pie ante su clase en una escuela primaria de Castlegar, Ernie Verigin, un maestro ruso, reconoció las dificultades para preservar la fe de Doukhobor. «La generación más joven quiere una solución rápida, pero la espiritualidad es un proceso de por vida», dijo. «Es difícil competir cuando mi hija de 14 años está en Instagram y Facebook».

Las atracciones competitivas de las identidades canadiense, rusa y doukhobor pueden ser complicadas.

AJ Roberts, de 21 años, un diseñador de juegos en Vancouver que creció en Castlegar, lamenta que su ruso esté oxidado. Pero está aprendiendo a hacer su propio borscht, aunque su madre le trae muchos frascos en cada visita.

«Estoy orgullosa de ser canadiense, pero no tengo miedo de decir que soy Doukhobor», dijo. «Debido a la guerra, me da más vergüenza decir que tengo ascendencia rusa».