Vie. Jun 21st, 2024

Carlos Alberto Montaner, un escritor que huyó de Cuba poco después de la revolución comunista y luego construyó una carrera como uno de los principales opositores al régimen castrista de la comunidad en el exilio, murió el 29 de junio en su casa de Madrid. Tenía 80 años.

Su hijo, Carlos, murió confirmado, por eutanasia. El Sr. Montaner sufría de parálisis supranuclear progresiva, una enfermedad neurológica similar al Parkinson.

en un columna publicada Cuatro días después de su muerte, Montaner elogió a España por legalizar el poner fin a la vida en casos de enfermedades terminales como la suya. “Cumplo mi deseo de morir en Madrid”, escribió. «Hago esto mientras todavía disfruto de la capacidad de expresar mi voluntad».

A lo largo de su carrera como novelista, ensayista y comentarista político, Montaner se ha ganado la reputación de crítico feroz del gobierno de Castro y defensor del liberalismo clásico.

“Era alguien que supo articular las esperanzas, aspiraciones, frustraciones y opiniones de los exiliados cubanos mejor que nadie”, dijo en una entrevista telefónica Ricardo Herrero, director ejecutivo de la organización sin fines de lucro Cuba Study Group.

Aunque Montaner se consideraba ligeramente a la izquierda del centro político, los anticomunistas de Estados Unidos y la Europa conservadora lo abrazaron. Como ellos, vio la situación en Cuba como parte de un conflicto global entre dictaduras y democracias liberales.

«Debemos decirle a la comunidad internacional y a los países democráticos que todos compartimos una responsabilidad moral con aquellos países y sociedades que sufren las consecuencias del totalitarismo», dijo en a la entrevista de 2011 con el Centro Presidencial George W. Bush.

Escribió con frecuencia para páginas de opinión conservadoras como la del Wall Street Journal, y fue amigo cercano de intelectuales latinoamericanos de ideas afines, como el novelista peruano Mario Vargas Llosa. También fue comentarista de CNN en Español y colaborador habitual del Miami Herald.

Ha recibido críticas frecuentes de exiliados cubanos a su derecha, especialmente en 2020 cuando respaldó a Joe Biden para presidente y grabó un comercial en español descartando la acusación, común en la comunidad cubanoamericana, de que Biden era socialista.

El Sr. Montaner tampoco era del agrado de la extrema izquierda. El gobierno de Castro lo había acusado durante mucho tiempo de ser una herramienta de la CIA, acusación repetida por los críticos de izquierda.

El Sr. Montaner ha escrito más de 25 libros, incluidas cinco novelas y una memoria de 2019, ‘Sin Ir Más Lejos’, publicada en inglés ese año como ‘Sin ir más lejos’.

En novelas como «Perromundo» (1972), traducida como «Dog World», a menudo aborda temas del exilio y las opciones existenciales que enfrentan las personas atrapadas en la red de opresión totalitaria. Su trabajo de no ficción esbozó una narrativa contraria a la visión izquierdista latinoamericana tradicional de una región bajo el control imperial de Estados Unidos.

Uno de sus libros más conocidos es «Manual del Perfecto Idiota Latinoamericano», que escribió en 1996 con Alvaro Vargas Llosa y Plinio Apuleyo Mendoza, y que fue publicado en inglés en 2000 como «Guide to the Perfect Latin American Idiot».

«El idiota perfecto», escribió el trío, «nos deja en la pobreza y el atraso del tercer mundo con su vasto catálogo de dogmas presentados como verdad».

Carlos Alberto Montaner Suris nació en La Habana el 3 de abril de 1943. Su padre, Ernesto, era periodista; su madre, Manola (Suris) Montaner, era maestra de escuela.

Cuando Fidel Castro lideró el derrocamiento del gobierno de Fulgencio Batista en 1959, Carlos fue inicialmente un firme partidario. Pero pronto se volvió contra los comunistas y se unió a un grupo de rebeldes anticastristas.

Fue arrestado en 1960. Debido a que tenía 17 años, el gobierno lo colocó en un centro de detención juvenil, del cual escapó a principios de 1961.

Huyó a la embajada de Honduras, donde permaneció durante meses, junto con otros 125 disidentes. Finalmente, en septiembre de 1961, se subió a un avión y se dirigió a Miami.

El Sr. Montaner estudió Literatura Hispanoamericana en la Universidad de Miami. Después de graduarse en 1963, enseñó literatura estadounidense en la Universidad Interamericana de Puerto Rico en San Juan.

En 1970 se traslada a Madrid y en 1972 funda una editorial, Editorial Playor. Mantuvo su hogar en España, pero regresaba a menudo y por largos períodos de tiempo a Miami, especialmente cuando despegó su carrera como comentarista político.

El Sr. Montaner no era un lanzador de bombas, lo que resaltó un incidente en 1990. Al aparecer en un programa de noticias de Univision, afirmó que una explicación de la pobreza entre los puertorriqueños en los Estados Unidos era que había «miles de madres solteras» que «buscan escapar de la pobreza a través de la riqueza».

Más de una docena de grupos puertorriqueños le han pedido a Univision que lo haga dejar ir al Sr. Montaner, incluso después de que se disculpe. La cadena se quedó con él, pero El Diario, el periódico en español más grande de los Estados Unidos, canceló su columna.

Se casó con Linda Periut en 1959. Junto con ella y su hijo, le sobreviven su hija, Gina; su hermano Ernesto; y tres nietos.

Incluso después de que la caída de la Unión Soviética, el principal apoyo de Cuba, en 1991 y la muerte de Castro en 2016 no lograron derrocar al gobierno comunista del país, Montaner se mantuvo optimista sobre una transición democrática en la isla.

Al mismo tiempo, reconoció que sus décadas de optimismo lo habían dejado emocionalmente sin techo, al no haber logrado echar raíces en Miami o Madrid ante la expectativa de un inminente regreso a La Habana.

“No hagas lo que hice yo”, dijo en una entrevista de 2020 con el sitio web PanAm Post. “Por las ganas de querer volver a mi país, por la certeza de que mi regreso era inminente, nunca he intentado adaptarme a los países en los que he vivido”.