Vie. Jun 21st, 2024

Se espera que Groupe Casino abandone Brasil pronto. Tres días después de vender su participación en el capital de la marca Assai Atacadista, campeona mayorista local, el grupo Saint-Etienne anunció el 26 de junio que quería deshacerse de su último activo en el país: Grupo Pao de Açucar (GPA) , de la que posee el 40,9% de las acciones.

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Fundada en 1948 por Valentim Diniz, un inmigrante portugués, GPA es hoy la segunda red de distribución más grande de Brasil, con 19 marcas, más de 700 tiendas y 37.699 empleados.

La decisión de Groupe Casino forma parte de un amplio plan de reestructuración destinado a superar graves dificultades financieras. Estrangulada por una deuda de 6.400 millones de euros, planea vender sus marcas en América Latina, que representa la mitad de sus ventas (17.800 millones de euros en 2022) y emplea a las tres cuartas partes de su plantilla (unas 150.000 personas). Por lo tanto, el grupo Casino también debería separarse del grupo colombiano Éxito, presente en Colombia (492 tiendas), Uruguay (96 tiendas) y Argentina (33 tiendas).

Entusiasmo del mercado

En Brasil, la venta de GPA despierta el entusiasmo de los mercados: «Esta es una gran noticia», juez Danielle Lopes, analista financiera y socia de la empresa Nord Research, que asesora a pequeños inversores. Desde el 26 de junio, el precio de las acciones de GPA ha subido un 14%. “El mercado entiende muy bien que el grupo necesita un nuevo rumbo. »

Muchos temían que la crisis del Groupe Casino dañara la reputación del gigante brasileño. Estimada en bolsa por unos 5.000 millones de reales (970 millones de euros), “GPA siempre ha tenido una gran imagen”, explica Mauricio Morgado, coordinador de un centro de investigación de distribución de la Fundación Getulio Vargas. La marca insignia de GPA, Supermercados Pao de Açucar, es particularmente popular entre los consumidores adinerados de las grandes ciudades. Más caro que la mayoría de sus competidores, en lo que se basa su éxito “su modernidad y calidad de servicio”.

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¿Quién se quedará con esta joya de la gran distribución brasileña? Algunos ubican a Abilio Diniz, hijo del fundador de GPA y ex amigo cercano del ex presidente Jair Bolsonaro (2019-2022), en la parte superior de la lista de interesados. En 2012, el empresario fue expulsado del directorio de su empresa por Jean-Charles Naouri, director general y accionista mayoritario de Casino, luego de intentar una fusión entre GPA y el grupo Carrefour Brasil. El multimillonario brasileño vendió entonces sus acciones de GPA para invertir en su rival: hoy Abilio Diniz posee el 8,4% del Grupo Carrefour y el 12% de su filial brasileña, el principal empleador privado del país.

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