Dom. Mar 3rd, 2024

Las elecciones presidenciales de Guatemala se han sumido en el caos después de que un fiscal de alto rango decidió suspender el partido de un creciente candidato anticorrupción, amenazando su candidatura con presentarse en la boleta electoral y potencialmente asestando un gran golpe a la ya desgastada democracia del país.

La medida del miércoles podría evitar que Bernardo Arévalo, el legislador cuyo desempeño sorprendentemente fuerte en la primera ronda de votación de junio sacudió a la clase política de Guatemala, compita contra Sandra Torres, ex primera dama, en la boleta electoral del miércoles. 20 papeletas.

Rafael Curruchiche, el fiscal que inició el caso contra el partido del Sr. Arévalo, fue incluido por Estados Unidos en una lista de funcionarios centroamericanos corruptos por obstruir las investigaciones de corrupción.

El Sr. Arévalo, en una conferencia de prensa el jueves, dijo que procedería con su candidatura a pesar de todo, argumentando que según la ley guatemalteca, los partidos políticos no pueden ser suspendidos durante un proceso electoral.

“Toda Guatemala está atenta”, dijo. “Los que defendemos la democracia somos mayoría, y somos claros en nuestro rechazo a esa minoría corrupta que se desespera por manipular las instituciones públicas y violar el orden constitucional”.

El desarrollo pone aún más énfasis en la frágil democracia de Guatemala. Varios candidatos presidenciales de alto rango vistos como una amenaza para el establecimiento político y económico ya habían sido prohibidos, la libertad de prensa había sido atacada y docenas de fiscales y jueces centrados en la corrupción se habían visto obligados a exiliarse.

“Se están robando las elecciones a plena luz del día, usando solo una de las instituciones que se supone que nos protegen”, Gustavo Marroquín, profesor de historia y columnista, Ella dijo en Twitter.

La medida del fiscal alimentó la confusión y la ira en la capital de Guatemala, Ciudad de Guatemala, donde cientos de personas se reunieron para protestar el miércoles poco después del anuncio. El Sr. Curruchiche habló mientras la autoridad electoral de Guatemala se preparaba para rechazar oficialmente los intentos de retrasar la segunda vuelta, permitiendo que la votación se llevara a cabo según lo programado.

Al ser consultada por los periodistas sobre la medida de la Fiscalía contra el partido de Arévalo, Irma Elizabeth Palencia, líder de la autoridad electoral, dijo: “Definitivamente es algo que nos preocupa”.

Brian Nichols, el principal funcionario del Departamento de Estado para el Hemisferio Occidental, Ella dijo en Twitter que el gobierno de Estados Unidos estaba «profundamente preocupado» por lo que describió como «amenazas a la democracia electoral de Guatemala» por parte de Curruchiche. «Las instituciones deben respetar la voluntad de los votantes», agregó Nichols.

El partido de Arévalo, llamado Semilla, o Seme, presentó una moción ante el máximo tribunal constitucional de Guatemala para impugnar el fallo, preparando el escenario para una batalla legal.

“Nunca hemos hecho nada ilegal”, Samuel Pérez, quien representa a Semilla como congresista, le dijo a los periodistas fuera de la corte constitucional alrededor de la medianoche del miércoles. “Lo que pretenden es falsificar un caso, como advertimos, para intentar tumbar el partido o la candidatura de Bernardo Arévalo”.

Curruchiche, quien dirige la Fiscalía Especial contra la Impunidad, dijo que el caso contra Semilla involucraba alegaciones de que utilizó más de 5,000 firmas fraudulentas para calificar como un partido político. Después de que su oficina investigara el asunto, un juez penal ordenó la suspensión del registro del partido, lo que podría impedirle a él y al Sr. Arévalo competir en la boleta electoral.

El jueves, la oficina del Sr. Curruchiche allanó y confiscó pruebas en un edificio del gobierno que contenían documentos presentados por Semilla.

Los expertos legales han cuestionado la medida de Curruchiche, un aliado del presidente saliente, Alejandro Giammattei. Un grupo de vigilancia independiente, Mirador Electoral, advirtió en un comunicado que la suspensión «intenta consumar un golpe electoral equivalente a un golpe».

Edgar Ortiz Romero, experto en derecho constitucional, dijo que la medida era «absolutamente ilegal» ya que solo el tribunal electoral, no un juez penal, puede suspender el registro de un partido según las leyes electorales de Guatemala.

“Esto nos coloca en el triste grupo de países con características autoritarias avanzadas donde se utiliza el sistema legal para atacar a los opositores”, dijo Ortiz Romero.

Sin embargo, algunas personas e instituciones poderosas, incluidas las del país Cámara de Comercio, se pronunció en contra de los intentos de frustrar la segunda vuelta presidencial al sugerir que «hay una especie de división profunda de la élite en este momento», dijo Will Freeman, investigador de estudios latinoamericanos en el Consejo de Relaciones Exteriores. «Esto no está sucediendo sin problemas».

Torres, quien lideró la primera vuelta de las elecciones y está vinculada al establecimiento conservador de Guatemala, también criticó la medida de excluir a su oponente de la contienda.

Las acciones recientes son «tan extremadamente confusas, desconcertantes y perjudiciales para la transparencia de la democracia guatemalteca», dijo en Twitter, pidiendo a la autoridad electoral del país que respete la segunda vuelta de agosto.

Con la decisión en manos del tribunal electoral, dijo Ana María Méndez, directora de Centroamérica en la Oficina de Washington para América Latina, «tienen la oportunidad de ponerse del lado correcto de la historia, reivindicarse y defender la voluntad de la gente. «