Mar. Sep 26th, 2023

El último alcalde renunció después de tener una aventura con su personal.

El alcalde antes que él fue despojado de sus poderes después de que admitió haber fumado crack.

Parecería que ser alcalde de Toronto, una de las cuatro ciudades más grandes de América del Norte, implicaría mucho equipaje, sin mencionar su sistema de transporte público en ruinas, el aumento de personas sin hogar y los delitos violentos esporádicos.

En cambio, 102 candidatos están en la boleta electoral para dirigir la ciudad, un récord para Toronto, lo que subraya el descontento público con el liderazgo de la ciudad.

Mientras los votantes de la ciudad de tres millones de habitantes, la más poblada de Canadá y su centro financiero, se preparan para elegir alcalde el lunes, Toronto lidia con una letanía de problemas que también enfrentan otras potencias urbanas que intentan recuperarse de la pandemia.

Durante décadas, Toronto ha sido conocido como «una ciudad funcional”, elogiado como una máquina engrasada por el orden y la habitabilidad, con un sólido inventario de viviendas asequibles, un sistema de transporte eficiente y muchos otros indicadores de estabilidad urbana.

Ahora la ciudad está en crisis después de más de una década de drásticos y devastadores recortes presupuestarios a los servicios sociales. retiro de apoyo fiscal de vivienda en la década de 1990 desde los más altos niveles de gobierno.

La pandemia ha exacerbado los problemas con los cierres que han reducido los flujos de ingresos para la ciudad y con las reglas de distanciamiento social que han hecho que su funcionamiento sea mucho más costoso.

En febrero, el exalcalde de la ciudad, John Tory, renunció después de admitir una aventura con un miembro del personal, dejando a cargo a la vicealcaldesa de la ciudad, Jennifer McKelvie.

El próximo alcalde tendrá la tarea de cambiar el rumbo de la ciudad y restaurar la imagen de la oficina en uno de sus momentos más difíciles. Esta elección es vista por muchos como un referéndum de austeridad fiscal por parte de los dos últimos alcaldes de Toronto, ambos conservadores.

«La buena noticia es que esto se está convirtiendo en una elección de cambio», dijo Jennifer Keesmaat, explanificadora jefe que sirvió bajo esos alcaldes. «La gente dice, basta, ya tuviste tu oportunidad con los impuestos bajos y el bajo nivel de inversión».

Independientemente de quién sea elegido, el ganador enfrentará una gran acumulación de mantenimiento diferido que consumirá una parte significativa de los ingresos de la ciudad y se encontrará con un déficit presupuestario de más de C $ 1 mil millones.

La principal candidata en algunas encuestas es Olivia Chow, una política izquierdista veterana, que perdió ante Tory en 2014 y anunció un plan para abordar la vivienda asequible haciendo que la ciudad construya y adquiera más unidades. Prometiendo «construir un Toronto que sea reflexivo, accesible y seguro», propuso aumentar los impuestos a la propiedad, sin decir cuánto.

Pero The Toronto Star, el periódico más grande de la ciudad, y el ex alcalde, Tory, respaldaron a Ana Bailão, una concejala de mucho tiempo a quien el periódico llamó una centrista pragmático. La Sra. Bailão dijo que mantendrá bajos los impuestos a la propiedad en una ciudad que ya se encuentra entre los más bajos de la provincia de Ontario.

La desinversión en los servicios de la ciudad ha aumentado con el llamado populista del exalcalde Rob Ford para detener lo que llamó el «tren de la salsa» en el Ayuntamiento. Años de presupuestos de austeridad seguido por su sucesor, el Sr. Tory. Ambos alcaldes apelaron a los votantes que creían que Toronto había hecho demasiado por los residentes del centro y no lo suficiente por las regiones periféricas de la ciudad.

Ford, cuyo mandato de cuatro años terminó con la admisión de que fumaba crack, ha encontrado formas de recortar el presupuesto. Millones de dolaresincluso cambiando los niveles de servicio para una amplia gama de servicios de la ciudad y recortando empleos en la ciudad.

Entre los problemas que más exasperan a los residentes de Toronto está la falta de viviendas asequibles. El alquiler promedio en Toronto ha alcanzado un récord de más de CAD 3000 por mes, según un estudio reciente. relación por Urbanation, una firma de análisis inmobiliario. Y la ciudad tiene una lista de espera de vivienda subsidiada que ahora es de 85,000 familias.

El tema se ha convertido en un tercer raíl que entre los 102 candidatos, ninguno se ha presentado para ser la voz de la pequeña facción de residentes adinerados que se oponen a los desarrollos de viviendas asequibles que aumentan la densidad.

Los activistas dicen que se necesitan políticas audaces, como la rezonificación de algunas carreteras importantes para aumentar la densidad y reducir las tarifas e impuestos a los desarrolladores de viviendas asequibles, para compensar la construcción limitada de proyectos de viviendas subsidiadas en Canadá en los últimos 25 años.

“Estamos tan espectacularmente atrasados ​​en nuestro suministro de viviendas”, dijo la Sra. Keesmaat. «Jugar en los márgenes no será la forma en que alojaremos a la próxima generación».

La crisis de la vivienda asequible se ha visto exacerbada por el aumento de la población, que creció en un millón de personas sin precedentes a medida que Canadá aumentó sus objetivos de inmigración. La mayoría de los recién llegados aterrizaron en Toronto y los suburbios circundantes.

La ciudad también vio una afluencia de refugiados que ingresaron a refugios para personas sin hogar el mes pasado, cayendo de 530 en menos de dos años a 2.800.

La Sra. Chow ha propuesto abordar la vivienda asequible haciendo que la ciudad actúe como su desarrollador para construir 25,000 viviendas con alquiler controlado durante los próximos ocho años, así como comprando propiedades a valor de mercado y permitiendo que las administren organizaciones sin fines de lucro.

Los votantes liberales están divididos sobre cómo abordar los problemas de la ciudad, y la gran cantidad de candidatos, incluido un puñado de grandes nombres de la política local, amenaza con dividir el voto en el centro y la derecha del espectro político.

En el primer mitin de campaña de Chow, una semana antes de las elecciones, sus partidarios apenas llenaron la mitad de un espacio para banquetes en una plaza comercial en un barrio que es un bastión para los votantes liberales.

«No estoy muy impresionado con la participación de hoy», dijo Warren Vigneswaran, de 76 años. Dijo que estaba indeciso sobre si votar por la Sra. Chow, preocupado de que aumentaran sus impuestos a la propiedad. “Pero ella es una de las principales candidatas y sus políticas son mejores que las de cualquier otra persona”, agregó.