Jue. Abr 25th, 2024

¿El ambiente en Ljubljana (Eslovenia), el sábado 23 de junio, tendrá sabor a Copa del Mundo? Cinco años después de Kylian Mbappé y Antoine Griezmann -en la Copa del Mundo de 2018-, la selección femenina de baloncesto de Francia se enfrenta a Bélgica por un puesto en la final de una competición internacional.

Un gran reto aguarda a Sandrine Gruda y sus compañeras sobre el parquet Arena Stozice, en la que será su octava semifinal continental consecutiva. Eliminados de la Copa del Mundo en 2018 por los Gatos belgas, los Blues no tendrían nada en contra de una revancha.

Pero a diferencia del equipo francés, que estuvo lento en la fase de grupos, los belgas causaron una buena impresión desde el comienzo de la competencia. Ganaron fácilmente tres veces en la primera ronda (contra Israel, la República Checa e Italia), luego vencieron a los campeones defensores Serbia en los cuartos de final (93-53).

Consciente de que «el oponente no será el mismo» Recién para los cuartos de final, donde Francia dejó pocas esperanzas a Montenegro (90-46), el técnico italiano, Jean-Aimé Toupane, apostó por la potencia física de sus jugadores para conseguir una sexta final continental consecutiva.

«Desde el principio, el equipo ha ido progresando»

Si ganó todos sus partidos, Francia tuvo un comienzo de torneo lento, debilitada por la ausencia de sus dos principales armas ofensivas (Marine Johannès y Gabby Williams). “Desde el principio, el equipo ha ido progresando”, insistió Jean-Aimé Toupane, entrenador de Les Bleues, antes de los cuartos de final. Confiado, recordó “Ya hemos visto equipos que empiezan despacio y acaban muy bien”. El partido de su equipo contra los montenegrinos le dio la razón.

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A pesar de la ausencia del lateral Iliana Rupert, que sufrió una lesión en el hombro contra Eslovenia, el equipo francés eliminó fácilmente a Montenegro. Impulsados ​​por un sector interno sólido y una dirección formidable, los Azzurri han redescubierto su fluidez colectiva en estos cuartos de final.

Lo necesitarán contra su próximo oponente. “Podría haber sido una final”, observa la interior tricolor Janelle Salaun. Bélgica ya no es la selección «sorpresa» del Mundial Rusia 2018, segura de su fortaleza, las compañeras de Emma Meesseman, formidables desde el inicio de la competición, están «viene por una medalla»insistió la líder Julie German.

Lejos de verse afectados por las tres últimas derrotas ante Les Bleues (una en la Eurocopa 2019 y dos en amistosos de 2022), los pupilos de Rachid Meziane juegan su baloncesto -como el triple doble (15 puntos, 13 rebotes y 10 asistencias) de Meesseman en los cuartos de final

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