Jue. Abr 25th, 2024

Durante años, las comidas durante las ceremonias de danza del sol de verano en las tierras tribales de los Shoshone del Este en Wyoming carecían de algo que alguna vez fue un elemento básico de los rituales sagrados.

No hubo presencia de bisontes de cosecha propia, un animal central en las costumbres y creencias espirituales de los Shoshone y otros nativos americanos.

Ahora, las comidas de las ceremonias anuales, que acaban de comenzar para este verano, contarán con carne de bisonte que, por primera vez en 138 años, ha sido recolectada de las tierras de la tribu. El ritual sagrado de varios días incluye baile, ayuno y oración, a menudo dentro de una cabaña de sudor hecha de materiales naturales.

“Está en nuestro ADN tener a ese animal a nuestro alrededor nuevamente”, dijo Jason Baldes, de 44 años, miembro de la tribu Shoshone del Este que dirige su manada de bisontes en la reserva india de Wind River en Wyoming. «Es como traer a casa a un pariente perdido hace mucho tiempo».

Las tribus indígenas de los Estados Unidos y Canadá han estado reconstruyendo sus manadas de bisontes durante décadas, gracias en parte a las reubicaciones de agencias gubernamentales y organizaciones sin fines de lucro, y han progresado rápidamente en los últimos años.

El bisonte aporta beneficios de conservación a los complejos ecosistemas de pastizales en los que los animales alguna vez jugaron un papel ecológico crucial.

Y en las tierras tribales, su restauración es parte de un ajuste de cuentas con una historia oscura: los bisontes alguna vez fueron prácticamente eliminados del continente como parte de campañas para acabar con las tribus indígenas que dependían de los animales para su alimentación, refugio y prácticas espirituales. la danza del sol.

En los Estados Unidos, «el Congreso alentó a eliminar el búfalo para subyugar a los nativos americanos en las reservas, someternos al hambre y luego tomar nuestra tierra», dijo Baldes, usando el término para el animal de su elección.

«Esto es realmente lo que sucedió», agregó, «por lo que restaurar el búfalo en nuestras tribus, comunidades y reservas es parte de nuestra sanación».

Antes de la colonización europea, América del Norte tenía entre 30 y 60 millones de bisontes de llanura, una de las dos subespecies del bisonte americano. Alguna vez sustentaron una amplia gama de otras especies, incluidas las aves migratorias que se alimentan de los insectos que prosperan en el estiércol de bisonte.

Pero una matanza de bisontes comenzó a finales de 1700 y se trasladó al oeste a través de los Estados Unidos y Canadá, según «The Ecological Buffalo», un libro reciente de Wes Olson, ex guardián del sistema de parques nacionales de Canadá. A fines de la década de 1880, solo quedaban alrededor de 281 bisontes de las llanuras, incluidos 23 en el Parque Nacional de Yellowstone, que se encuentra principalmente en Wyoming.

Las colosales manadas de bisontes ya no vagarán por América del Norte en el corto plazo. Hoy, solo unos 420.000 permanecen en rebaños comerciales, y otros 20.000 más o menos están en los llamados rebaños de conservación que nunca se reprodujeron con el ganado, a diferencia de los rebaños comerciales, según Datos del gobierno de EE. UU.. Números de manadas de conservación no han presupuestado desde 1935y el Departamento del Interior de EE. UU. dice que los bisontes están funcionalmente extintos en las praderas y dentro de «las culturas humanas con las que coevolucionaron».

Pero el Sr. Olson dijo que el ritmo de las transferencias de bisontes de conservación a las tribus nativas americanas se ha acelerado en los últimos cinco años en Canadá y los Estados Unidos, ayudado en parte por un 2014 transfronterizo tratado sobre los búfalos entre algunas tribus, que desde entonces ha crecido para incluir a otras.

En una señal de impulso, el InterTribal Buffalo Council, un consorcio de 80 tribus en 20 estados de EE. UU., ha reubicado alrededor de 5000 bisontes en los últimos cinco años, incluidos más de 2000 el año pasado, según Baldes.

Construir la manada de bisontes para la conservación del continente es «algo que debe aplaudirse», dijo Daniel Kinka, gerente de restauración de vida silvestre en American Prairie, una organización sin fines de lucro de Montana que trabaja para restaurar praderas donde los animales pueden prosperar. «Y gran parte del mérito es de los pueblos indígenas que están liderando el camino».

En los Estados Unidos, las tribus han recibido conservación de bisontes de agencias gubernamentales, organizaciones sin fines de lucro y otras tribus. dijo el señor Baldes orden de conservación de bisontes en marzo por la Secretaria del Interior Deb Haaland, que incluyó $25 millones para ayudar con la restauración de bisontes tribales, ayudaría aún más a esos esfuerzos.

En algunos casos, la carne de bisonte recolectada en las tierras de los nativos americanos se vende o dona, como durante la pandemia de coronavirus en la Reserva Wind River en Wyoming.

Para Texas Tribal Buffalo Project, los bisontes vivos son parte de un programa que enseña a los jóvenes indígenas sobre el animal, dijo el fundador de la organización, Lucila Contreras de la tribu Lipan Apache.

La Sra. Contreras, de 56 años, dijo que comenzó la organización sin fines de lucro en parte como una forma de abordar la persecución de su tribu en el siglo XIX y como un vehículo para que las tribus se reconecten entre sí.

«Hemos necesitado esta curación en Texas durante tantos años», dijo la Sra. Contreras, quien también administra 15 bisontes donados para la conservación en 77 acres en la tierra natal de su tribu.

En Oklahoma, la tribu Yuchi está reconstruyendo su manada de bisontes desde cero, a partir de este año, gracias a una donación reciente. de la ciudad de denver. La esperanza es que los animales ayuden a restablecer los lazos culturales y espirituales entre el animal y la tribu que se cortaron en la década de 1830 cuando el pueblo Yuchi fue reubicado a la fuerza en lo que ahora es Oklahoma desde el sureste de los Estados Unidos, dijo Richard Grounds. un miembro de la tribu.

El Sr. Grounds dijo que los Yuchis se identifican con la difícil situación de los bisontes en parte porque ellos también han estado sujetos a la extinción y han sobrevivido.

«Nuestra gente fue expulsada, pero nos llevamos nuestros fuegos ceremoniales con nosotros», dijo. «Hemos cantado la canción de la danza del búfalo cada solsticio de verano durante los últimos 200 años».

Los bailes del sol fueron prohibidos por el gobierno de los Estados Unidos en el siglo XIX, lo que obligó a algunas tribus de las Grandes Llanuras a abandonar el rito oro practicarlo en secreto. Pero el gobierno ha comenzado revirtiendo sus políticas en los años 30 cada uno ley federal de 1978 garantizó a las tribus el derecho a practicar ritos y ceremonias religiosas.

Ahora, la restauración del bisonte tribal está revitalizando el ritual. El Sr. Baldes dijo que las tres danzas del sol de los shoshone orientales en la reserva de Wind River este verano contarán con bisontes capturados localmente por primera vez desde 1885, un avance importante para un pueblo conocido por otras bandas de shoshone como los «comedores de búfalos».

Para los Eastern Shoshone, el ritual tiene sus raíces en una leyenda en la que un miembro de la tribu tuvo una visión de bisonte, dijo James L. Trosper, de 61 años, quien dirige uno de los tres bailes del sol del verano. La cabaña de sudor donde se lleva a cabo el ritual de curación también presenta una cabeza de bisonte que cuelga de su poste central de álamo temblón de aproximadamente 50 pies de altura, que la tribu cree que es un conducto para el poder espiritual de su creador.

El Sr. Trosper, cuyo bisabuelo le enseñó a hacer la danza del sol, dijo que cuando se retire la cabeza de búfalo actual, los Shoshone del Este tienen la intención de reemplazarla con una de sus propias tierras.

«Si estuviera hecho de un búfalo local, significaría mucho más para nosotros», dijo. «Para mí, el poder y la medicina serían más fuertes».