Mar. May 21st, 2024

Juan Carlos Formell, aclamado cantautor que se instaló en Nueva York después de desertar de Cuba y eventualmente reemplazó como bajista a su famoso padre, Juan Formell, en Los Van Van, una de las bandas más influyentes en la Cuba posrevolucionaria. ha muerto. el sábado durante un espectáculo en la ciudad de Nueva York. Tenía 59 años.

Su muerte, por un infarto que sufrió sobre el escenario del Lehman Center for the Performing Arts del Bronx, fue confirmada por su pareja sentimental y musical, Danae Blanco. El Sr. Formell, dijo, sufría de hipertensión y arteriosclerosis.

Desde que huyó de Cuba a la ciudad de Nueva York en 1993, el Sr. Formell se había embarcado en su propio curso musical, lanzando cinco álbumes en solitario y obteniendo una nominaciones a los premios grammy en 2000 a la Mejor Interpretación Latina Tropical Tradicional por su álbum debut, «Songs from a Little Blue House».

Cuando su padre murió en 2014, el Sr. Formell aceptó continuar con su legado como bajista de Los Van Van, la banda de danza afrocubana que su padre cofundó. La formación actual de la banda también incluye a su hermano Samuel en la batería y su hermana Vanessa en la voz.

La banda estaba a solo unos pocos números de una actuación enérgica en el Lehman Center cuando el Sr. Formell se apartó de su contrabajo, se dobló como para recuperar el aliento y luego se dirigió pesadamente hacia la parte trasera del escenario. Mientras la banda continuaba tocando, Abdel Rasalps Sotolongo, el cantante principal de Van Van conocido como Lele, y Javier León Peña, un ingeniero de sonido, lo estaban ayudando fuera del escenario cuando se desplomó cerca de la cortina.

La banda se tomó un descanso de más de media hora, luego hizo un breve anuncio de que el Sr. Formell tenía un problema de salud y regresó para terminar el set, tocando durante casi una hora, un amigo, el músico Ned Sublette, que estaba presente. , dijo en una entrevista telefónica.

El álbum debut del Sr. Formell, «Songs from a Little Blue House», fue nominado a un Grammy en 2000 como Mejor interpretación latina tropical tradicional.

El Sr. Formell fue miembro de la cuarta generación de una de las familias musicales más famosas de Cuba.Su bisabuelo, Juan Francisco, fue un famoso director de orquesta. Su abuelo, Francisco Formell, fue director de orquesta de la Filarmónica de La Habana y arreglista de los Lecuona Cuban Boys, una big band popular que comenzó en la década de 1930.

Su padre, Juan Formell, junto con otros gigantes de la música cubana, César Pedroso, conocido como Pupy, y José Luis Quintana, conocido como Changuito, fundaron Los Van Van en 1969, fusionando géneros afrocubanos tradicionales como el son cubano con elementos de rock, soul y disco.

Con la bendición del gobierno cubano, la banda recorrió el mundo durante décadas, desarrollando seguidores en todo el mundo. Gano un Premio Grammy en el 2000 a la mejor interpretación salsera por su disco «Llego… Van Van/Van Van está aquí.)

A pesar de su apellido, el camino del Sr. Formell hacia el éxito musical no fue fácil.

Juan Carlos Formell nació en La Habana el 15 de febrero de 2018. El 18 de febrero de 1964, el mayor de los tres hijos de Juan Formell y la cantante de cabaret Natalia Alfonso.

Cuando tenía tres semanas, sus padres lo enviaron a vivir a los suburbios de La Habana con sus abuelos paternos. Su abuelo, el director de orquesta, había sido condenado al ostracismo por el gobierno de Castro porque era parte de la vieja guardia. El Sr. Formell le dijo a Los Angeles Times en 2000 que otros niños se burlaban de él porque tenía agujeros en los zapatos.

Aun así, inició su carrera musical, estudiando en los conservatorios Alejandro García Caturla y Amadeo Roldán de La Habana, y más tarde en la Escuela Nacional de Arte de Cuba.

De adolescente ya componía y estudiaba contrabajo con Andrés Escalona de la Orquesta Sinfónica de La Habana. Luego pasó a tocar el bajo con el pianista de jazz Emiliano Salvador.

También era un guitarrista talentoso y esperaba labrarse una carrera como compositor, influenciado por el afrocubanismo, el movimiento de arte cubano centrado en la identidad negra, así como el movimiento negrista en poesía, especialmente la obra de Nicolás Guillén. Aun así, se sentía incapaz de expresarse libremente bajo las restricciones de la industria musical controlada por el gobierno de Cuba, dijo su exesposa, Dita Sullivan, en un correo electrónico.

«Cuando todavía tenía 20 años, en un momento en que la mayoría de los músicos tienen esperanzas», dijo en una entrevista de radio en 2001, «estaba resignado a un futuro de marginación».

En 1993, mientras estaba de gira con la banda de baile Conjunto Rumbavana en México, desertó, cruzó el Río Grande cerca de Laredo, Texas y finalmente se instaló en la ciudad de Nueva York. La transición no fue fácil.

«Cuando te vas de Cuba, no existes», dijo Formell en una entrevista de 2005 con el Chicago Sun-Times. “Si vienes aquí, eres invisible. Vienes aquí y a nadie le importa. Si quieres desertar, es mejor que tengas un sistema de apoyo.

Aun así, construyó una carrera actuando en solitario y con varios conjuntos en clubes de jazz de Nueva York. antes de lanzar su debut nominado al Grammy. El Sr. Formell siguió con «Las Calles del Paraíso» («The Streets of Paradise») en 2002 y «Cemeteries & Desire», una reflexión de 2005 sobre los aromas musicales latinos de Nueva Orleans, junto con «Son Radical» (2006) y «Johnny’s Dream Club» (2008), que según una reseña de Village Voice produjo «un hechizo inolvidable».

Su música, arraigada en el filin, un género romántico de la música popular cubana influenciado por el jazz, así como en el son cubano, un estilo tradicional que mezcla influencias españolas y africanas, celebró la belleza natural de su tierra y su complicada historia.

«Aunque mis canciones no son específicamente sobre política», dijo en una entrevista de 1996, «reflejan la realidad de Cuba desde mi punto de vista y no desde el punto de vista del sistema».

Además de Samuel y Vanessa, sus sobrevivientes incluyen a sus otras hermanas, Elisa Formell Alfonso y Paloma Formell Delgado, y otro hermano, Lorenzo Formell González. Él y la Sra. Sullivan se separaron en el 2012 y se divorciaron en el 2021.

en un publicación de Facebook Al anunciar su muerte, Los Van Van dijeron que continuarían su gira por Estados Unidos, «rindiendo homenaje a Juan Carlos en cada actuación, cada nota musical, cada elección de Vanvanero como Juanca hubiera querido».